Još bez eliksira vječnog života

Jedna od najvećih zagonetki u biologiji – kako i zašto stare stanice – mogao bi biti riješen. To, međutim, ne znači odmah i da je pronađen eliksir vječnog života. Međutim, znanstvenici očekuju bolje lijekove za bolesti povezanih sa starenjem, poput dijabetesa i srčanih bolesti.

Tim iz Newcastlea, u suradnji s kolegama iz Ulma u Njemačkoj, krenuli su u ispitivanje zašto stanice stare. U starijoj dobi stanice se prestaju dijeliti i tkivo pokazuje fizičke znakove propadanja, od boranje kože do srčanih tegoba.

Istraživanje, objavljeno u časopisu “Molecular Systems Biology”, pokazuje da stanice koje stare pokazuju ozbiljna oštećenja na svojem DNA – nastala uslijed životnog habanja – a to opet posljeduje slanjem određenih unutarnjih signala koje aktiviraju stanice mitohondrija, koji pak svojim malim energetskim paketima  kontroliraju iskoristivost kisika čime pak drže pod kontrolom opasne “slobodne radikale”, i na taj način sprečavaju starenje stanica bilo kroz uništenje radikala ili zaustavljanje podjela. Jedan od ciljeva je i da se izbjegne oštećenje DNK, što pak uzrokuje rak.
Znanstveni tim govori i o ulozi telomera, zaštitne kapice na kraju kromosoma, koja, kako starimo, postupno postaje sve kraća.
“Nagađa se o tome kako bi se blokiranjem erozije telomera moglo uspješnije liječiti bolesti povezanih s dobi”, rekao je Tom Kirkwood, direktor instituta iz Newcastle, i dodaje da je “priča o telomeru previše pojednostavljena, te da je biologija puno složenija”.